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Noticias de Money Smart - Primavera de 2006

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Inundaciones, incendios y otros desastres: Cómo enseñar a los consumidores a estar preparados financieramente
La FDIC ha estado trabajando de diversas maneras para atender las necesidades e inquietudes de los clientes de la región de la Costa del Golfo devastada por el paso de los huracanes Katrina y Rita el año pasado. Los esfuerzos incluyeron la creación de un centro de llamadas disponible las 24 horas para responder preguntas de las víctimas relacionadas con temas bancarios. Y en febrero y marzo de 2006 realizamos una serie de reuniones en los estados afectados para determinar qué más pueden hacer los banqueros y sus reguladores para ayudar a reconstruir las comunidades afectadas. Una de las lecciones que aprendimos es que en todas partes las familias necesitan prepararse financieramente para la posibilidad de una inundación, un incendio o una tragedia familiar que los obligue a abandonar sus hogares en forma imprevista y a realizar operaciones financieras esenciales en circunstancias de emergencia, en ocasiones a cientos o miles de kilómetros de sus hogares.

Noticias de Money Smart alienta a los educadores financieros a pensar de qué manera pueden incorporar a sus clases el tema de cómo estar preparados ante desastres. Los temas clave pueden incluir las razones y las maneras de:

Tener alguna forma de identificación disponible en una emergencia. Esto incluye principalmente la licencia de conducir (o tarjeta de identificación estatal para las personas que no conducen), tarjeta de seguro, tarjeta del Seguro Social, pasaporte y certificado de nacimiento. Se prefieren los documentos originales, pero las copias son mejor que nada. "Los residentes de Louisiana que no poseían licencia de conducir o una identificación fotográfica emitida por el estado después de los huracanes tuvieron problemas para obtener ayuda financiera de FEMA (la Agencia Federal de Control de Emergencias) porque no podían probar su identidad", expresó Eloy Villafranca, Funcionario de Programas Comunitarios de la FDIC en Dallas.

Preparar una o más bolsas de evacuación de emergencia. Deben usarse para guardar equipos de primeros auxilios, medicamentos recetados y otros elementos necesarios para la seguridad personal, pero también deben incluir elementos financieros esenciales, como dinero en efectivo, cheques, copias de las tarjetas de crédito y las tarjetas de identificación, una llave de la caja de seguridad e información de contacto de sus proveedores de servicios financieros. Las bolsas deben ser impermeables, fáciles de transportar y deben guardarse en un lugar seguro en el hogar (pero en un lugar que pueda ser recordado y de fácil acceso en una emergencia).

Revisar la cobertura de seguro. Las familias deben tener la suficiente cobertura, incluido el seguro de inundación, para cubrir los costos de reemplazo o reparación de una vivienda, un automóvil y otras propiedades valiosas.

Participar en un programa de ahorro que incluya la creación de un fondo para "tiempos difíciles". Todos deben ahorrar para las necesidades a largo plazo; también deben guardar dinero en un fondo de emergencia que puede utilizarse para los tiempos difíciles – cualquier cosa, desde un desastre natural hasta la pérdida del empleo o una emergencia médica – para no tener que solicitar un préstamo o extraer fondos de cuentas de jubilación. Este fondo especial, que se puede crear en forma gradual en distintos tipos de cuentas de ahorro, en última instancia debe equipararse al gasto de vida de unos tres a seis meses. "Se convierte en su propia póliza de seguro financiero", expresó Dorothy Brown, Especialista en Programas Comunitarios de la FDIC en Chicago. "Y si nunca lo utiliza, tendrá más dinero reservado para emergencias".

Clinton Vaughn, Funcionario de Programas Comunitarios en la oficina de la FDIC en Memphis, observó que mientras que el programa de estudios de educación financiera de la FDIC no atiende de manera específica una situación de desastre, "Money Smart es muy claro y efectivo en lo que respecta a las distintas maneras de ahorrar, elaborar un presupuesto y prepararse para gastos inesperados de dinero en efectivo". Vaughn, cuyo ámbito de trabajo incluye los estados de Louisiana y Mississippi devastados por el huracán, recuerda que después de la tragedia "muchas de las víctimas llamaban a líneas gratuitas y asistían a foros públicos para solicitar ayuda para pagar sus deudas o para pagar sus hipotecas o los préstamos de la compra de un automóvil".

Brown, que fue asignado en forma temporaria a la oficina de la FDIC en Memphis para colaborar en los esfuerzos de ayuda a las víctimas del huracán, coincidió en la importancia de alentar a las personas a aumentar sus ahorros en general. "Si bien es posible que ahorrar para una emergencia no siempre es una prioridad para las personas", expresó, "el desastre de la Costa del Golfo muestra que las personas podrían haberse beneficiado de haber tenido algún tipo de ahorro".

Los consumidores, los banqueros y los educadores financieros que deseen obtener más información sobre la preparación o la respuesta ante un desastre, pueden encontrar material de utilidad en el sitio Web de la FDIC. En la página central de www.fdic.gov/hurricane/index.html encontrarán una colección de material de la FDIC y otras fuentes para ayudar a las víctimas de los huracanes Katrina y Rita. Además, la edición invierno 2005/2006 de la circular trimestral Noticias de la FDIC para los consumidores presenta una guía para estar preparado para afrontar los desafíos financieros ante un desastre, como el acceso a dinero en efectivo, servicios bancarios e identificación personal necesario para solucionar los problemas financieros diarios después de un desastre. Esta edición está disponible en línea en www.fdic.gov/consumers/consumer/news/cnwin0506. Noticias de la FDIC para los consumidores puede ser reimpresa en su totalidad o en parte sin permiso de la FDIC.




Última actualización 04/27/06 supervision@fdic.gov

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